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TED讲演点评08-教育如何扼杀了创造力

现在的TED讲演貌似都越来越走“去PPT化”的路线。浏览了一下最近在英国的爱丁堡举办的TED Global 2012,很少有talk使用了幻灯片进行辅助,大多数讲演者都只拿一个话筒上台,站好了就开侃。

一场讲演要完整的撑下来,没有PPT的辅助,对于讲演者的考验往往更大。少了视觉的辅助,讲演者要有极佳的逻辑,才能以理服人,又要有幽默和引人入胜的表达,才能留得住观众的注意力。这基本就是一讲“单口相声”的活儿,但光讲相声还不行,还得有教育意义,这差不多就可以去“新东方”忽悠了 😛

如何撇开PPT,撇开设计这个元素,直接分析讲演的语言和内容,是我一直想做但不知如何下手的一件事。讲演者所传达的内容和表达的语言无疑是一场presentation的灵魂。不是每个人都能将语言和视觉结合得像乔布斯,若两者要舍其一,那毫无疑问是保留语言舍弃视觉,视觉本身追根究底是为了服务语言的。所以,还是得下这个手;那么,就拿这篇文章开个头吧。

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Ken Robinson是来自英国的一位绅士,曾经在上世纪末主执了英国政府对于创新教育的改革。尽管现在TED上类似这样“去PPT”的讲演层出不穷,但他在2006年所给出的这场关于“教育如何扼杀了创造力”的讲演,还是保持着极高的点击率,并被公认为是出色讲演的典范。事实上,他本人在这之后,也成为了一位全职的“全球演说家”,在世界各地传播他对教育和创新的理念。像Al Gore一样,这也是一位个人魅力十足的讲演者,一上台,短短几句就拢住了气场:

通常TED talks都是18分钟,说长不长,说短不短,但事实上,有太多时候我都撑不完这18分钟,走神,multi-tasking,或是直接关掉讲演视频都是常有的事。18分钟还好,换到几年前上本科的时候,有那么一两个学期吧,每到周二周四,早上一起床就狂奔到教三(路上还得速度从鑫喜拎仨小笼包),在8:30上课前一秒冲进马老的 模拟电路课。因为常常踩点到,比较悲催的是教室后面的座儿都被占了,只能坐前两排。一边看着马老的大饼脸,一边在心中纠结,抽屉里的包子我是吃还是不吃呢… 当然其实也纠结不了多久,我马上就得被他老人家用同样的语调频率速度讲述的毫无起伏的内容打败,接着基本上就该走神走神,该睡着睡着了…

以前在新东方参加教师培训的时候,一位老教师曾经讲过,“学生交几千块钱学费来新东方就是为了上一堂不想睡觉的课的”,为了达到这个目标,老师们八仙过海各显神通。有的部门教师培训,甚至把“干货”和“水货”放到培训内容中,所谓“干货”,就是那些非讲不可的英语语言知识,语法啊,结构啊,词汇啊,而“水货”,就涵盖各种笑话,调侃,甚至“才艺表演”(“厨校”在这方面貌似是本着百花齐放的原则,唱歌的,弹琴的,说相声的,跳艳舞的,应有尽有…)。“干货”不讲不行,但要是没了“水货”撑场面,花钱来看热闹的学生们那可就得被噎着。

至少在我看来,Ken Robinson的这18分钟过得飞快,感觉他大道理也讲,插科打诨也有,结果是,观众该笑的时候笑,该认真的时候认真,现场的节奏被他牢牢掌控住,“干”“水”平衡得不错…

简单说来,Ken Robinson让TED的观众们在吃馒头的时候还能和点稀饭。至于哪块儿是馒头,哪勺是稀饭,联系一下我们在生活中会碰到的几种语言情境就知道了。下图中颜色从浅到深,表明信息的密度也从低到高,从“相声”到“论述”,听众越容易走神,越容易被“馒头”噎住,但重要的讲演内容也往往在“馒头”,而不是“稀饭”里。

metrics

在传播学里有这样一个概念叫“编码”(不仅仅在CS里才有coding的说…hoho)。举个例子,每当你看到文章中出现“你”这个汉字,你就用1代替,而每当出现“我”,就用0代替,那么“我爱你”就变成“0爱1”。简单来说,就是用一个一一对应的原则,来处理信息。根据上面的原则,不同特色的语言根据其信息密度的高低被区分为“相声”,“小说”,“聊天”,“叙述”和“论述”。如果用这个原则来给下面Ken Robinson的讲演编码,看右边那条深浅变化的色带,颜色的深浅=信息密度的大小,你就能大致体会到Ken Robinson是如何在讲演中频繁的进行信息密度切换的:

article

 

在上图中,色带的右侧还有一条曲线。我希望可以用这条曲线表示,在演讲过程中所累积的信息密度,同时也反映观众注意力集中度。当Ken Robinson开始讲相声了,听众的注意力开始上升;在Ken Robinson和听众聊天时,他们的注意力保持平缓;而当Ken开始讲大道理了,信息密度迅速上升而听众的注意力则急剧下降。

最后,我很想知道到底Ken在他的讲演中放入了多少“干货”多少“水货”。看看下图,it turns out他比大部分的新东方老师要”实在”多了,论述的部分比相声小说加起来都要多。即使这样,我仍然觉得这是一个很平衡的演讲,而且“水货”的部分也没有太离题,Ken Robinson的功力可见一斑。

percentage

正如我在这篇post开头提到的,脱离了视觉辅助,对讲演者的要求也更高,presentation界的先行者Garr Reynolds之前也出了一本叫Naked Presenter的书,旨在提倡脱离PPT而注重内容和沟通的讲演,Ken Robinson可以说是naked presenter中的翘楚了。但我的感觉是,并不是所有的这样脱离PPT的TED讲演都as half interesting as this one。TED一直给我的感觉都好像是深入浅出的大学课堂,因为PPT的存在,知识的传递和信息的分享好像更具象了一些,而现在却更像是“百家讲坛”,甚至是“艺术人生”,有些讲演者貌似激情四射,内容却乏善可陈。

希望TED在”干货”和“水货”的比例上也可以找到一个平衡吧。

Ken越来越难找到可以分析的TED PPT,很难说这个改变是好还,除了让我很难可以找到幻灯片分析的,很难说这样的改变是好或不好,我只能说,这样的TED少了份学究气,更带有表演性质。