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脸书也视频!

(Read the English Version of this post)

前几天才刚说Google+的hangout可能是个“杀手锏”功能,昨天下午Facebook就和Skype(其实已经算是微软了…)就公然“勾肩搭背”,放出Facebook VideoChat(视频聊天)这个新功能。于是就边工作(做一些不需要大脑的事情… err… )边当背景音乐一样听完了整场一个多小时的发布,其实就算是场小型很informal的presentation了。

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听完之后的整体感觉是:

  • Mark童鞋果然气场还是不够强啊,讲话讲着讲着,就好像是在自说自话了,逻辑也不够紧密,跟乔帮主比,那的确是差远了。
  • 不过好在是,乔帮主应该是已经到了不被人膜拜就不爽的境界了,但Mark还轻装上阵,穿鞋的怕光脚的嘛,而且最后Q&A,几个问题回答下来,这小伙还是灵气逼人的,比Skype的老大放松多了。
  • 这年头做Presentation也太惨了点儿,视频里一个全景镜头放过去,观众全在埋头看电脑或者手机,即使这些都是记者,不过站在上面讲话,一点眼神回馈都得不到,也挺憋屈的吧。

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下面回顾一下整场Presentation…:

师出有名(Narratives)

话说,打个仗都得找个由头。就连当年日本鬼子这么无赖,都还找了个“日本士兵在中国边境上失踪”的理由,才开始厚颜无耻的耍横的。

于是,发布会一开始,Mark就花了十几分钟来解释这个“由头”,他用的英文原词是Narratives,直译过来是“描述”。要讲故事之前,先把背景描述清楚嘛:所以他所用的“背景”是:如果几年前,关于社交网络的讨论还停留在,这会不会成为一种全球性的现象,会不会绝大部分的人都在社交网络上,那么,那个讨论到今天应该是已经有一个论断了。也就是,是的,所有人都在用。那么对于社交网络公司,接下来的任务是什么呢?让那些现在还不在Facebook上的人变成Facebook用户?显然那个已经不是优先级最高的问题了。问题是,拥有了这么一个强大而全面的“社会架构”(social infrastructure, 这个涵盖的意义就不仅仅是社交了),我们可以来做些什么?

这是Mark的原话“现在用来衡量一个网络公司是否成功的标准,已经不是它有多少用户了(之后他透露现在Facebook已经有750 million用户了),而是这些用户在此公司的平台上做了什么样的事情(the type and the amount of apps they are using),花了多少时间(how much time they are spending),对改变这个世界和人们的生活方式起了什么样的作用(how much it’ll change the world and how people live)。

我本来以为他要扔出什么惊世骇俗的,结果他居然说了一句这么“三好学生”的话。感觉像是一虽然成绩超好但是经常跷课的同学在学习经验交流会上说,同学们,大家一定要好好上课,天天自习啊!感觉很ironic啊… 这话要是给“三好学生”Google说,可能底气会稍微足一点吧…

所以,那么,然后,接着… 要搞视频聊天是因为可以利用这个平台,来用更多样性的方式(文字,照片,视频…)来更好的联系用户?Mark同学的Narratives可谓是只有头没有尾… 话讲到这里就戛然而止,然后天才少年马上以天才的思考速度转去了另外一个跟视频没啥关系的话题…

分享光荣(Sharing)

这一段主要是在描述Facebook内部所看到的关于用户行为的一个新趋势,简而言之就是,人们在过去的几年内,对于分享(sharing)这个功能的需求是基本上每年都翻两番。此处Mark同学首先为现场记者们做了半天关于Exponential图是怎么log转换成linear图的科普小讲座;接着动之以情晓之以理的讲了那个地球人都知道的,一张纸对折50次可以有多厚(没听过这个故事的童鞋们,自己去面壁反省5分钟…);末了,还结合了半天莫尔定律(不知莫尔定律为何物的童鞋,再次面壁5分钟,回来要求用Google, Bing, Baidu把这个概念各搜一遍 LOL)说明,我们现在必须要超前于用户的需求,不然18个月之后,等他们新的需求出来了,如果我们还不做改变,我们就没戏了云云…

其实中心思想就是一个:分享很重要,现在每天在Facebook上都有40亿(4 billion)的内容在被分享,而且明年会翻番,后年会翻番翻番…

(所以引发的后文回答问题的一个伏笔就是,我们Facebook也不想租赁数据中心了,我们也要搞自己的…)

不过这一段解释的过程还是挺nerdy的,感觉展示那么多log,exponential图啊,好像并没太多必要。其实意思很明显,用户的行为指导我们的方向,用户要分享,那我们就想尽千方百计让分享变得更快捷更容易,用简单明了的数据说话更有效吧。

翻新货(New Stuff)

原来硅谷也搞买一送二的,虽然满场媒体都心知肚明重头戏是第三个视频聊天(VideoChat), 不过还是先耐着性子听完了前两个新功能:一个是群组聊天(Group Chat),一个是好友列表(New Design of the Buddy List)。在负责每个新功能的工程师展示之前,Mark同学先做了个介绍(介绍了足足十分钟),这快砖头抛得稍微有点大,基本把产品功能都讲完了,弄得后面出来得“玉”只有做产品展示的份儿。

提到群组聊天就不得不提到Facebook群(Facebook Group)。第一次接触到这个新功能是Yimin MM建了个Yimin’s open event group,有鉴于Yimin在湾区的粉丝团规模庞大,通常是有个什么周末的消遣活动的号召,大家纷纷响应,在上面无论是找人还是约活动都更方便。后来又有了“湾区长沙人”,“湾区雅礼人”,“湾区北邮人”,各种group,各种热闹…

可当时在学校的时候,可没人建个“康奈尔人”Facebook群组…  究其原因,在学校,社交圈子毕竟还是很小,几个熟人也没必要煞有介事的建个群,邮件、短信,怎么招都联系上了,而且社交需求也不过是大家周末出来玩一玩,认识新朋友的几率和空间都少了很多。而工作之后,在湾区,首先是群体本身基数大,其次是隔三差五就会有新人过来工作,念书,人和人之间又有中学同学,本科同学,研究生同学,同事,老乡等各种各样错综复杂的联系。人都爱找共同点,一群人因为身上共同的属性被圈到一起,既找到归属感,又能认识新的朋友,还能消遣周末,一举三得… 当然,工作之后认识新朋友,除了have fun之外,多少也有拓展自己职业方面connection的目的性在。在我看来,Facebook群组其实并不是给特熟特铁的一帮朋友用的,而是给一群希望更多了解彼此的半生不熟的朋友用的。所以,湾区给Facebook群组提供了再好不过的一片土壤,可以想见,在其他有social networking土壤的城市里,Group都会茁壮发展。Mark自己也说,现在平均每个Group都有7个成员左右,相当于是给一对一的社交网络提供了一个多对多的交流平台,那Group Chat的应运而生也不足为奇了。

好友列表那个新设计好像并无太多新意,只是界面改变了一下,但有意思的是,发布这个功能的工程师自己都说,这会是一个不断改进的设计的过程(iterative process),所以即使是新功能被release了,可能也是AB testing之类的手法,一部分用户用得到,一部分用不到,然后不断会进行更新。

关于视频聊天,这个就很好玩了,Mark和负责设计该功能的工程师一再强调的一点是,”我们希望将人们联系起来,那么,没有比视频能让人更有效更容易的联系起来的方式了。” Mark同学很兴奋的像大家宣称,之前阻碍人们视频的原因主要是,支持视频的插件下载时间太长,只要我们将下载时间控制在几秒中之内,人们没有理由不用这个功能吧…  搞过Computer-mediated Communication(计算机辅助交流)的童鞋们听到这里,实在是忍无可忍要拍一下砖了…

Facebook其实给大家提供了一个可以营造自己虚拟形象(persona)的一个空间,所有你的照片,档案,留言,分享,不管有意识无意识,其实都是你在给你的朋友进行的个人形象的展示,或多或少会和本人的形象有所出入,而且大部分时候都是潜意识的进行了“美化”之后的形象。视频聊天这件事情,上篇博文中已经提过了,这是一个交流强度很高的活动,除非是亲戚和男女朋友,或者是有工作需要,得要做多少心理准备才能开始视频啊,现实生活中人都是不完美的,文字聊天看着挺舒服一人,电话里听着挺顺耳的一人,一视频(用陈小陈的话来说)可能就song了… 所以,绝大部分在Facebook上挂着的人,是没有兴趣,也没有这个勇气去视频聊天的,别说下载插件在十秒中以内了,就是不用下载直接点击,也够呛。

提问回答(Question&Answer)

这一段有几个笑点:

  • “我们希望交给创业者自由,让他们在这个平台上来发挥创造新的应用,我们不想做一个什么都想做的公司”…  含沙射影的说Google呢,好吧,人家也有android平台啊,那你们又做什么聊天,群组聊天,视频呢…
  • Mashable的一位大哥问“你们觉得Google hangout怎么样啊?” Skype的CEO大叔一脸“来者不善”的表情,倒是Mark很镇定,打了半天太极之后说,反正我们不做,别人也会做,那我们既然有这么庞大的用户平台,为什么不做呢?(恩。。。蛮有道理的,不管前面那些分析,只要有些人用就行呗)
  • 有媒体问“担不担心Skype的用户转移到Facebook上?”“你们怎么盈利啊”,Mark同学先抖了下机灵,说,反正现在Skype也免费嘛,没所谓的;还是Skype大叔比较实诚,诚心诚意的要揭底,说,将来会有长期策略的,我们也在协商中,你们不要担心,肯定会有付费服务推出来的(是说你们不要担心我们赚不到钱嘛…:P)。
  • 现在动不动就上手机平台(go mobile),所以当然有媒体要问,群组聊天要不要也上手机啊,视频要不要也上手机啊,Mark一副很无辜的表情,我们才刚搞出这个功能没两天,也就是让你们看个新鲜,后面的事情慢慢来嘛(这帮媒体明显被 spoil了,以为新功能都是变出来的…),何况发的消息都会进你们的收件箱,不能实时群聊,收收信息先也不错嘛…

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整场看下来(其实主要是听),感觉Mark还是挺真实一人,聪明,但也不是到脑上冒仙气儿那种,有回答问题的策略,但也不是故意藏着掖着那种,想要搞点幽默,结果讲的都是冷笑话… -_-!!!

不过,现在估计就吃他这套吧 呵呵