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Date Your Dream

Shaherose是一位普通的加拿大女孩。对她来说,美国加州的硅谷是一个让无数人梦想成真的地方。大学毕业不久,她便背上行囊,只身来到加州打拼。她很快发现,几乎所有的硅谷奇迹都由男性缔造,她不甘沉默,在人生地不熟的加州,她希望通过广交朋友,拓展社交圈,给自己,也给周围的女性朋友们寻找合适的职业机会。于是,每周六,她和室友们都买来酒和奶酪,在自己狭小的公寓里组织女性创业者聚会,让老朋友认识新朋友,让每个人的想法都有传播的渠道。

六年过去了,当年小小公寓里的wine & cheese(酒和奶酪)聚会已经演变成为硅谷乃至全球最具影响力的女性创业和领导力组织—— 女性2.0(Women 2.0)。Shaherose带领着她的伙伴们活跃在硅谷的各个角落,为女性创业者们提供交流,发展和合作的机会。每年,女性2.0还会举办一次大规模的创业路演比赛(Pitch Contest)。今年的2月14日情人节,我和来自Girls in Tech China(科技女孩-中华区)的Lifei从旧金山驱车前往位于硅谷中心的山景城,来观摩女性2.0今年的路演比赛,与参加会议的来自全球各地的一千多名姐妹在情人节,来了一次“与梦想的约会”。

在硅谷,能让一千多名女性企业家,工程师和设计师齐聚一堂,让在场寥寥可数的几位男性感到“女性压倒性优势”,的确不是寻常可见的场景 🙂 不仅到场女性的数量多,重量级人物也不少:Flicker的创始人Caterina Fake, Zip-car的创始人Robin Chase,Facebook的平台与移动广告部门主管Katie Mitic都登台分享她们个人和公司创业的经历。

上午11点,路演正式开始,来自Duke的一群女生带着她们的产品Perfect Beauty,将女性创业者对“美容”,“化妆品”和“社交”的偏好表现的淋漓尽致。她们所创建的社交网站让女性们评论,交换和购买化妆品。评委们显然对吸引特定消费群体的社交网站创业已经不陌生了,所提的问题也大多集中在“如何吸引初始用户”,“如何增加平台的用户粘性”上。小女生们一腔热情,但这明显是她们的第一个创业项目,还需要不少经验的积累。接下来的四个团队,也是大多将目标锁定在购物和社交上。

午餐间歇,为了让与会者能够有的放矢的学习经验,拓展人脉,每个午餐桌都设有一个特定的主题:Funding(投资机会),Product Marketing(产品营销),Product Development(产品开发),Product Design(产品设计),等等。每个人都可以找到自己感兴趣的方向,然后和在桌上就座的行业“导师”(Mentor)和同行(peers)进行交流。我和Yifei毫不犹豫的坐在了“产品设计”一桌,很快结识了在SRI International(研发出Siri技术湾区研究机构)工作的Raj,和从IDEO出走,自己创业的Sarah和Amy,他们都是应邀来为与会者分享经验,提供创业指导的。

下午的路演则穿插有各种主题的Panel Discussion(座谈)穿插,其中最出彩的是一个叫”$50 million Panel” (五千万美元座谈)。之所以叫“五千万美元”,是因为三位座谈嘉宾,都是来自美国的成功创业女性,而她们在创业过程中所筹集的风投的总和恰好是标题的数目。三位中有从澳大利亚远渡重洋来到加州,从程序员开始,最终创办自己公司的Deena, 也有已经是两个孩子的母亲,但为了梦想,重回职场的Sheila。她们的故事都真实而感人,机会从不会轻易到来,但当机会来临时,是她们的执着和积累,让机会帮助她们梦想成真。

Tiny Review(微点评)是全天最后一个出场的创业团队叫。初上台时,两位瘦瘦高高的创始人还略显紧张。他们的商业想法是给人们提供一个移动点评平台,该平台将用户点评和地点,图片,用户评分结合起来。这想法乍听上去让人觉得会是又一个不成气候的Yelp或Foursquare,评委们看上去也有快“灭灯”的架势。直到创始人Melissa展示了下面两张Tiny Review的产品截屏:

  

正如你所看到的,与传统的点评网站不一样的是,Tiny Review将用户的评论限制在“3 lines + 1 picture(三行文字,一张图片)”,并且将用户的评论直接显示在图片上,顿时让图片和评论都充满了别具一格的“设计感”。左侧的图片里,一位用户写下的对餐馆中一碗汤的评论是:“If God wanted soup, he’d order this(如果上帝也想喝汤的话,那么他会想要点这个)”。而在右侧的图片里,用户不仅仅是在“点评”,更是在抒发自己的情感:“I waved goodbye but I don’t think he cared(我挥手再见,但他却并不在意)”。事实上,用户情感的抒发,让评委们看到了这个平台在“点评”之外的巨大空间,试想一下,如果大量用户都开始用这样的方式“直抒胸臆”,那Tiny Review的终点可能不再是Yelp或Four Square,而是Twitter或微博了 🙂 我和Lifei都是设计背景出身,这样简洁大方的用户体验真是让人爱不释手。

整整一天的演讲和路演比赛,直到六点才落下帷幕,而Tiny Review(微点评)也不负重望夺得了创业团队第一名。因为是女性主题的创业比赛,第一名的奖品也颇具女性特色:首先,团队将获得与包括Twitter创始人在内的几位湾区天使投资人单独会面的机会,其次,来自欧洲的服装设计团队将为Tiny Review的两位创始人量身定做套装,这恐怕是天天T恤牛仔裤的湾区男工程师们一辈子也用不到的装备吧 🙂

夜幕降临,带着收集来的厚厚一沓名片,满电脑的照片和笔记,我和Lifei已经在加州的101公路上,从山景城返回旧金山了,但会议的“议程”却仍在进行中:在一楼大厅的鸡尾酒会和巧克力品尝活动吸引了爱美食爱社交的各位女性创业者,也提供了更多结识朋友和商务拓展的机会。

是的,2012年2月14日,在湾区,在山景城,我们的情人节,这一千多位女性的情人节,少了些烛光晚餐和玫瑰薰香,多了些创意,机会,热情和友情,因为我们的约会对象——是梦想。