创意,咨询和公司

我在米克和艾伦手下做了不长不短一年半的员工。他们创建并运营这家用户体验咨询公司也有五年之久。两人都是做大企业的用户体验出身,觉得无趣了才卷铺盖走人,自己另起炉灶,做起了自己的咨询公司。

对我来说,咨询仍然是个很宽泛的概念,浅一点/高端一点是做创意,做客户的智囊团,引导客户进行思考,深一点/低端一点是做外包,帮客户打工,为客户实现一些他们内部没有资源实现,或是没有员工愿意担的工作。而米克和艾伦的这家咨询公司,一直在这样的浅和深,高端和低端中徘徊,试图找到自己的定位。

又是坐飞机,要打发时间,看了一本薄薄的《佐藤可士和的经营术》,回想起之前看过的那本经典的《一个广告人的自白》,读这些创意人所写下的,对他们自己从事创意咨询工作的经验,再对比米克和艾伦对待客户和员工的方式,不免有些感想,先简单的逐条列下来吧,将来有机会再好好思考:

  • 对项目/客户不能没有筛选

把这条放在第一点,因为这是我在工作过程中,觉得最难做到的一件事。矛盾在于,公司需要发展,需要现金流,那必然需要有客户登门,签下合同。开工之后,公司才可以运营,而项目结束,又给公司增添了经验,和可以向未来潜在客户展示的例子,从表面上看这好像是个良性循环,但实则不然。

每家公司都有自己的专长和风格。首先,并不是所有的项目和客户都在公司的能力范围之内(这一点,客户可能并不清楚)。即使,这是能力所及的事情,也需要思考一下再做决定。好比练武功的概念,你常练剑法,那一定是熟能生巧,可舞剑和你的长期目标——你其实想练轻功来飞檐走壁的(公司定位,业界走势)其实并不契合,那以后只可能有越来越多的人找你舞剑,而你自己也不可能飞得起来。

在创意企业还没有做成一定规模的时候,对潜在客户,潜在订单说No当然是很难的一件事情,但作为团队的决策者,在boot strapping和饮鸩止渴之间,必须要做出选择。

 

  • 如何对工作量预估

创意咨询又是咨询行业的一个特例。当客户找到你,希望你为他们公司的产品改头换面的时候,设计师无从知晓这个创意过程究竟需要多久。对项目的预估是一件很困难的事情。

记得以前上学的时候,有一种说辞是,这篇作文30分钟也可以完成,3个小时也可以完成,当然3天也可以完成,不过30分钟是30分钟的质量,而3天则是3天的质量了。

这样线性的衡量,在创意咨询中,也对也不对。对于方案前期的准备工作,越充裕的时间往往能保证越完善的前期调研工作,但当进入创意实施阶段,设计师和客户之间仍然可能出现分歧,或是有新的想法迸发出来,所以后期工作量的弹性很大。

我之前以为,创意咨询的合同签订之后,就不再改变,但事实上,这样对公司的利益损耗很大,只有分阶段,不断的对合同进行修改,才能保证设计师合理高效的完成工作,不被无谓的合同所拖累,认为自己多做了或少做了。现在慢慢在沿袭的一个方式是,在与客户前期接触时,先不签订整体的合同,而是先进行一个探索性阶段(exploration phase),在这个阶段之后,对对方的产品和企业有了深入了解之后,才能够做出合理的长期方案。

 

  • 客户不满意的工作不是好的工作

在咨询公司常常听到的对话是,这客户太不可理喻了,这家与我们合作的公司工作方式太差,之类的对客户的抱怨。做创意设计的,有点像十七八世纪,欧洲被富人“包养”的画家们,一方面清高无比,谁也入不了自己的法眼,另一方面,完全仰仗富人给于创作的经济支持,就在这样的矛盾中纠结受限。现时的设计师也有同样的窘境,与和自己不对味的客户工作,对双方而言都是折磨。

当然,所以需要谨慎的选择客户。但一旦接下案子,就需要以客户的需求为前提,特别是双方的意见发生冲突的时候,在必要的坚持之后,底线是,你需要客户来拍板买单。如果案子的最终成品不好,可能你的想法在案子完结之后,完全会被客户摆到一边,不予理会,那么之前再多的讨论和心血也都付诸东流了。记得在刚加入公司没几个月的时候,就亲身经历了公司里貌似“大牌”的设计师和客户完全无法达成共识的过程,最后的结果是客户中途直接撤掉了案子,公司里也没再有人跟这样的“大牌”共事。

 

  • 不能让咨询公司(consulting)变成外包公司(staffing)

创意咨询公司的魅力在于,客户所雇用的不是一个单独的人,而是从一个智慧库中提取经验和想法。咨询公司的人的工作方式是网状的,每个人都会同时被安排到不同的组中,在不同的产品上工作,网状结构保证的是互相有机的(organic)交流,这样通常能比在固定产品线上工作的人,更容易出有创意的想法。

这也是为什么,如果咨询公司的人其实并不需要对某一行业了解过深,整体上的理解通常可以帮助打开视野。而这也是产品团队所需要的eye opening experience。

但一旦这样的网状结构变成管道结构,咨询公司的员工之间缺少互相交流的机会,那么员工对自身所代表咨询品牌的认识就会越来越淡薄,而逐渐融入客户的团队中。在《佐藤可士和的经营术》这本书中,读到很多关于品牌对于咨询公司的重要性,一旦失去品牌,那对于客户而言,雇佣咨询公司和雇佣自由撰稿人之间基本就不存在区别了,而公司的经营者也会从“创意总监”变成“包工头”。而员工们在案子中各自的积累,都留给了员工自己,没有对公司的“智慧库”做出贡献。

 

当然,以上的所有都是从员工角度出发的想法,未免有“站着说话不腰疼”的嫌疑,如果你是公司的领导,那估计看的又是另一番风景了。

 

2 thoughts on “创意,咨询和公司

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