Monthly Archives: May 2015

Day 9: Goodbye London, Ciao Milano

终于把写完好几天的明信片在英国的地界儿上寄出来了。不然再过俩小时,英国的明信片就要盖意大利的戳儿了。

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下午四点,正式入住米兰市中心 Airbnb。

感叹意大利人民都是自带室内设计 degree 的啊,这是接下来两天的卧室,简明大方,颜色也轻快。厨房洗手间都还没来得及拍照,深深的让我觉得回去之后可以好好再把自己住的 apartment 好好收拾一下了。
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门口还有个中国结,不知道是不是以前来这里住过的中国游客留下来的。

不管在哪儿,平安都是最重要的。今天铺天盖地的都是关于纳什的新闻 … 不管坐什么车,不管坐哪个座位,一定都要系紧安全带啊。

(我也很好奇,为什么所有的新闻报道里面都没有说那台出事的出租车的司机状况怎样,难道是因为系了安全带所以 … )
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稍事休整之后,换了个小点儿的包,把所有的欧元一分两半,带着一半就出门溜达了(意大利小偷太多,就算被偷也只有50%的损失吧)。

跟房东聊了会儿,决定花40分钟从公寓直接步行到米兰的地标:Duomo 大教堂。

由于 2015 世博会的关系,市内各处都是 EXPO 的标识。
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走街串巷,看到好多 scooter 。
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和好多卖 Gelato (意大利冰激凌)的小店
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终于没忍住,买了个最小号的,边走边吃 😉
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太美啊,随便一搭就可以上 T 型台了 …

可惜商店关门了,唉,砸玻璃的心都有了。
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街边小店关门了没关系,米兰有全世界首屈一指的购物中心:Galleria Vittorio Emanuele,维托里奥·艾曼妞二世拱廊(艾曼妞?!这翻译也是醉了)。

在这里的感觉就是,每进一家店,我的中国面孔就是畅通无阻的通行证啊,而且基本都有中国店员会过来跟你打招呼,问你需要什么帮助。

归根究底还是中国人在海外消费力太高。

开始觉得有点奇怪,好像自己的国家突然成了暴发户。但想想之所以这些店家的意大利营业员都会说英文,不就是美国当年也这么暴发户过来的吗,所以没所谓了,大家都半径八两,世界就是这么运转的。
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我开始以为市大家看到了 UFO,但不对啊,这不是有个穹顶,看不见天吗?

好吧,自拍棒,算你狠。
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一路被各种商店品牌“围追堵截”,终于在天黑前走到教堂前,拍了张全景,买了张门票,今天已经关门了,等明天再来登顶吧。

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忍了一个多星期,今天终于破戒买了两件衣服,主要归功于帅哥意大利店员鞍前马后的各种推荐各种点评。

习惯了在美国逛商店没人伺候这件事情,到了意大利,居然有一帅哥就捧着一堆衣服在你试衣间门口站着,换了十几套一句怨言没有,想拿哪件拿哪件,想什么 size 什么 size,你每次出来还换着法子的夸你给你意见。而且重要的是,他也没有在乱给意见,“黑裙子配浅色毛衣,颜色差异太大了”,”绿色裙子不衬你的肤色,蓝色才好“,还时不时夹杂着点儿意大利单词的英语。一直逛到那家商店打烊后30分钟…

当然也路过很多所谓的奢侈品店。因为周日晚上的缘故,顾客其实不多,但有的大部分都是中国人。

也挺好玩的,一整个大百货大楼,服务员都是金发碧眼,顾客全黄皮肤黑头发。看着我身边那些中国面孔的客人对这些品牌的包包鞋子如数家珍的样子,我也好想能说出,“oh yeah,这个牌子的包包我以前也背过嘛“,或者 ”哇,这不是今年的新款吗,在 catalog 上看过啦“ 之类话,但无奈,真的就是平时没有关注过,这临时抱佛脚也是不管用的,而且绝大多数的上千欧元的包包,我也觉得就那么回事儿 …

如果是在金融业或者咨询行业上班,每天 business dress,背那种款式的包包,可能必须要花的投资;但在湾区,身边都是一帮 套头衫 + 牛仔裤,想找一个好看但又不格格不入的包真的好难。

And,虽然我并不反对在买衣服这件事情上多花点钱,而且,只要不太夸张的按需求来,衣服能贵到哪里去呢,但花几千块钱买包包这笔账我从来就没算清过 …

 

走走停停逛到快半夜才往回,回头一看,才发现因为世博会的缘故,挂了很多国家的旗帜(这点还真是有点中国作风)。右边最显眼的是朝鲜的国旗,他们也参加了这一届的世博会。

明天就准备去一探究竟了。当初决定来米兰,很大程度上就是因为世博的原因,希望会有意思~
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Day 8: 今天是纯炫耀帖

炫耀下 Cambridge …

在飞机上认真看完了 the theory of everything,但只有真正到了 Cambridge,才知道之前的各种脑补都不够用,她充满英国式的精致和温润,就这样自然而然的包围你。

虽不能免俗,国王学院前的街道上,也无异于世界上每一个充斥着游客的著名学府,但她像一位优雅的老人,微笑着看待着眼前的一切,历经沧桑的她见过这过去两千年里的光阴起伏。她知道,最重要的,是那些穿梭于人群中,骑着自行车的剑桥少年们眼中的亮光。

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据说这是当年砸到牛顿,启发他研究出万有引力的那棵树。

又言,据剑桥资深人士(学霸)说 … … 这不过是当年砸中牛顿那个苹果园里的某一棵苹果树移植过来的。树后就是当年牛顿所住的房间。如果你是学霸并且考入剑桥的话,如果你在剑桥也是一等一的学霸的话,你是有可能被分配到那间房间做寝室的 …

天哪~这待遇!

请问如果我工作特别努力,能分到 Larry Page 的办公室吗 … ?

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然后炫耀一下,River 同学非常敬业的,在给我拍照的时候都很主动的用蹲下的角度 … 我觉得我一定是有在心里默念祷告并且成功传递到他那里 … 中心思想是,“镜头拉远,拍全身,怎么瘦怎么拍”  原来 Android 也能拍出这种效果,不枉我 “扛着” 个 Nexus 6 到处走 …

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IMG_20150523_181217本来是很期待看一场 King’s college 的晚间合唱祷告, 但时间没对上(都怪我自己上午在城里耽搁时间太久)。据说这是英国每年新年都会转播的固定节目。

但非常幸运的是,在康河上的撑杆船游览结束后,都已经六点多,居然被我们误打误撞遇到了在 St Jones 学院教堂里的另一场合唱祷告。在美轮美奂的 St Jones 教堂里,听到这样天籁般的和声,可能是洗涤旅途疲惫最好的方式。我想,这一刻闭上眼睛,静静的聆听,就是所谓,旅行的意义吧。

IMG_20150523_182516来 Cambridge 怎么能忘了狠狠炫耀一番当年在学校叱咤风云,今天以《花少》第二季剑桥赛艇教练出道娱乐圈的 ‘Cam男’ 同学呢?;)

好吧,关于出道那个部分是我胡诌的,但来到剑桥,不可能不膜拜一下这位学霸啊 😉

背景是他当年读书的 Trinity hall college:精致小巧,每一个角落,每一处园艺都看似不经意,却实是精心雕琢过的美丽。虽然我也在美东据说最美的藤校待过两年,但我可能今天被剑桥 mesmerizing 了吧,这儿才是绝美校园的鼻祖啊。

对于七年没见的老朋友而言,说时光荏苒真是俗气。世界和地理都变了,但大家都没变,也没有忘记当初的梦想和自己,才是最好的 reunion 。
IMG_20150523_195139 IMG_20150523_194539 上一次跟学霸见面,还是在挂着“十七大精神”横幅的大学校园里,那是炎热忙碌的却也兴奋快乐的出国前的北京夏天。我当时好像是站在了个什么台子上,所以身高差与实际严重不符 lol

天哪,翻这张照片真的好需要勇气。

当时比现在白好多,明明在北京正儿八经待了四年,为什么眼神中仍然透露着一种 n (n>3) 线城市的地气呢 … -_-! (我说的是我 … )

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在英国这一周,对于周围男士着装有一个字的评价,那就是 “紧”,两个字的评价,“收腰”,三个字,“显身材”。为什么美国的男士们都喜欢穿直筒筒上下的西服?英国可是不管高矮胖瘦,西服都贴身精神。

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把剑桥描绘得太浓墨重彩,但其实今天早上刚去的 Tate Modern Museum 也真的很不错。

下面这张照片,是在博物馆的顶楼咖啡厅里的取景,窗外是泰晤士河,河上横跨的是千禧年桥,连通这对面的圣保罗大教堂。古朴的建筑的现代的艺术品相得益彰。这和巴黎的 Museum d’Orsay 有异曲同工之妙,后者对面就是塞纳河畔的古建筑。

我喜欢这样的 museum,它本身也是一件经过精巧设计的艺术品。

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在伦敦的最后一个 full day,坐了一个小时火车回到 King’s Cross,伦敦最古老的火车站之一。

应该说,有古老的外表 … 年轻的内心 🙂 IMG_20150524_004732接着我们也迎来了这充满彩蛋的一天,最后一个彩蛋,也是我要重点炫耀滴 …

是这位,一有空就陪我在伦敦走街串巷的 River 同学 🙂

跟 River 结识,中间至少经过了两个弱连接,但不管怎么样,我们在伦敦接上了头。他在英国待了七年,去过旧金山三天;我在美国待了七年,刚来伦敦没几天;我在 boring 的大公司,他却在热情高涨的做自己的生物科技创业公司,脑子里各种商业想法数不胜数。这几天我们吃饭,走路,看展览,坐地铁,坐火车,都在聊这些让人兴奋的想法和话题,有的具体,有的抽象。对一个从来没幻想过自己能做生意的湖南人,被他这个充满商业头脑和灵敏嗅觉的江浙人深深的感染到了。这个世界做什么不重要,最重要的是要做自己喜欢做的事情,如果 you happen to like making money, then luck you 😉

回来的路上,River 说,和一个来自陌生国度的半个陌生人做朋友,带着他或者她游览城市,讲述自己和这座城市的故事,分享和这座城市一起律动的人生,这件事情他花钱也愿意做。只有当你 willing to take chance and not hesitate to share,才会看到人生和事业更多的可能性。

所以,我们在午夜的国王十字火车站里的九又四分之三站台合影,虽然不知道未来会去向何方,但停在原地,绝对不会是我们的选择。

谢谢你,希望很快可以在世界的另一个角落里见到你 🙂

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Day 7: 想环游世界?先写本书吧

Meng To 的故事是,一年前,他本来可以来美国安稳的做设计师的工作,结果和千千万万的我们一样,他的美国工作签证没有被批下来,原因是他的学历不够:他大学没读完,就出来自己工作。

尽管,对于做设计师这个职位,学历并不太重要;

尽管,他比在美国读完硕士并且拿到美国工作签证的我厉害太多。

结果是,他决定把自己对设计的心得和经验,写成本书。并且在这一年之中,他到全世界很多地方旅行。在旅行的过程中,感受世界,并且学习和练习做更多设计。

他是 UX London 的 speaker 之一,他的 workshop 结束后,我问他,现在主要的工作是什么,do freelance for clients?

他的回答是,“我的工作就是旅行和在自己的博客上写文章啊”

(这简直就是我的 dream life style 啊 … )

在他的网站上,他这样描述道,

Today, my design articles have been read a million times by people from all over the world. People discovered Sketch,Flinto and Xcode. Maybe even design.

今天,我写的关于设计的文章在全世界的阅读量已经超过一百万次。人们通过我的文章发现了  Sketch, Flinto 和 Xcode(这样的设计工具),甚至他们通过我,认识了设计。

这可比拿着工作签证的我做的工作有意思多了。而这一切,从他开始静下心整理知识,写作成书开始。

现在,他的书在全球畅销,让设计师、程序员,创业者,甚至是仅仅对做 app 感兴趣的人,开始学习并且探寻 design + code 的可能性。而现在的他,旅游的原因也常常是,被公司或会议邀请去做 workshop 或演讲。

Well, 如果我也想做那样的 dream job,可能也得想想,能找个什么话题开始积累,并且有朝一日能写书并且四处忽悠人呢?

dc

 

突然想到,都说如果要形成一个习惯,七天就可以了。

这是我每天一篇游记的第七天。不知道明天是不是凌晨2点,都不需要 motivation,就主动拿出笔记本开始码字了呢?

Day 6: 艺术的布局

今天最大的亮点,是 conference 给与会者准备的一场舞蹈表演。

表演者是伦敦当地的一家现代舞团 Alexander Whitley

一百多年前,Isadora Duncan 小姐出生在旧金山,生活所迫,她来到伦敦,被大英博物馆里的希腊雕像启发,打破了当时流行的芭蕾和其他传统舞蹈的格局,提倡用自然的身体律动,流动的形式来表达人类的情感,她在伦敦大获成功,这也是现代舞历史上最重要的起源人物之一。

这场 45 分钟长的演出,可能是我第一次如此聚精会神的看一场现代舞演出吧。

舞台很有创意的利用了光柱形成的光影和投影。在演出开始之前,整个剧场就弥漫着一层薄薄的烟雾,用意就在于,在演出进行中,这些烟雾中的小颗粒,能让光柱有更好的折射效果,实际上是舞台布景的一部分。

任何艺术加上 ”现代“ 二字,观众理解的空间就马上被 multiply 。总共有五个舞者,三男二女,在看的过程中,我就开始脑补。我的感觉是,讲述的是一个女孩,被身边环境影响,被某种欲望引诱,从怀疑,到步步深入,再陷入魔障,当她终于适应环境,环境本身产生变化,升华,环境本身也开始被结构,出现漏洞,在环境之中的女孩重新找到定位,最终挣脱环境对自己的掌控,获得新的生命观点的过程。

I know… it’s probably too dry too abstractive. 但在看的过程,这样的脑补其实并不那么无聊,因为舞台效果很吸引人,音乐也比较 intense,注意力比较难分散。

演出结束之后才看舞蹈介绍,据说反映的是人类和科技之间的 love-hate relationship,所以我臆想出来的那个环境,估计就代表着技术吧。
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另一件我在看演出时想的事情是,传统的亚洲艺术通常是讲究和谐和对称的。西方传统艺术也比较注重视觉上的对程和合理。

但现代西方艺术对平衡作出了很多新的理解,视觉上的平衡和视觉上的对程已经远远不是同一回事了。Balance 甚至代表的是,各种元素的混杂、起伏和高低。Instead of visual balance, it’s the balance of visual ‘weight’.

好像这台舞蹈,没有一个时刻演员们是以舞台中心对称站着的,没有一个时刻任意两个演员们是在表演同一个动作,所有的编舞都是以动态的平衡为基准。台上不管是只两个人,还是有五个人,就好像是一场交响乐,每个舞者好像是一个乐器,单独拿出来看也是一个完整的舞蹈,而舞者和舞者之间用动作流畅的交流和换位,这一刻左侧的舞者卧倒在地,腿抬高,右侧的舞者可能是低头,双臂下垂。在任何时候所照的照片都在视觉上平衡。

与其相反的是,我们的所谓的传统集体集体舞里,常会有所有的舞者都蹲下,或站直的片段;这对于现代舞而言,可能基本不会出现。

又想到那天 <Phantom of the Opera> 里面复杂的重唱,是有组织的杂乱。

和在西餐馆会吃到的主菜,厨师们在电视真人秀上最喜欢拽的几句话里面就包括,the taste is layered(味道是有层次的),adding some texture to the dish(给这道菜加一些纹理),这些都是通过增加组合的复杂度和层次,来最终达到完美的平衡。

所有这些汇集,我脑海中出现的唯一一个词是:composition

直译过来应该是结构,但我觉得布局更准确,但我想英文的解释更加丰富的诠释了这个词在艺术中的含义:

In the visual arts — in particular painting, graphic design, photography, and sculpture — composition is the placement or arrangement of visual elements or ingredients in a work of art, as distinct from the subject of a work.

在视觉艺术中,特别是绘画,视觉设计,摄影和雕塑中 — 布局是对视觉元素和成分的设计和排列,这是独立于艺术作品的内容和主题本身的。

如果你有对 composition 更准确的中文翻译,let me know 🙂

看完演出在洗手间,听到旁边的人讨论,看得好累,因为眼睛一直在不断的 calculate(计算)舞台上的视觉效果。

从另一种程度上而言,当艺术以这种方式布局,观众真的很难觉得无趣吧。

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And of course, i had too many sweets from the breaks between conference sessions.IMG_20150521_152138IMG_20150521_152543

And of course, we had an awesome dinner at one of Gordon Ramsey’s restaurant Bread street kitchen in London.

And with more sweets… IMG_20150521_211555 IMG_20150521_221427

Day 5: 格林威治时间22点,有得喝,没饭吃

How about let’s tell the story in reverse order today …  不如今天来把故事反着说 …

格林威治时间 22 点,如果这帮人再不去找地方吃东西,还继续站在酒吧聊大天的话,我真的要造反了 … 终于大家开始慢慢向餐馆 “龟速” 移动,meaning 他们看到有意思的小店就停下来,“嬉笑打闹” 一番,姐如果不是真有涵养,如果不是真跟他们不太熟,就去街边买 fish & chips 了。

这帮人都是来 conference 做 workshop 的 Googler designers,总共十二罗汉:十一个加州山景城进城务工民工和一个伦敦城里人。

坐下来居然还要再点一轮喝的才吃正餐。管不了了,开胃菜先来吧。

就跟中国官场吃饭,不拿核心们中心们开个玩笑浑身不舒服一样,酒过 n 巡,大家也开始操着有各国口音的英语开始聊(dan)天( bi)Larry 和 Surgey 的八卦。大到公司年会后台的故事,小到抓包他们在餐厅吃饭插队,总之拿出来戏说,大家哈哈一笑,也就当一乐子。

发现伦敦这个叫 shoreditch 的区,跟三番的 mission 一样热闹。

2015-05-20

倒回到晚上八点,大家才刚刚从格林威治村的小酒吧转移到伦敦市中心,第一件事居然不是找餐馆,而是在酒店大堂的酒吧开喝 …

这些印在地上的 ‘look right’ ‘look left’ 是几个意思呢?是给我们这些初来乍到的不懂靠左行驶的外国人吗?Or more for drunk people … 😛

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七点半,已经在格林威治小酒馆喝了一杯啤酒了,本来说好要一起去吃饭的一帮人还没有半点要离开的意思。

我想趁天黑之前去看看就在附近几步之遥的格林威治天文馆,跟 Big bang 里面 Shelton 气质神似的 Bill 同学也决定 tag along。于是我俩背着巨大的书包(装着笔记本和各种 conference materials),就开始往天文台方向走。虽然一路还算有说有笑,但我真的是已经饿到前胸贴后背了 … -_-

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这么晚,天文馆是肯定关门了,但至少还是可以在门口的大钟前照个相。当然最有名的格林威治时间的分界线,就只能从铁门外行一下注目礼啦。

还偶遇一个当地人,听我们口音是美国来的,便告诉我们,很多年前,天文台屋顶顶端有一个球,每天下午一点,球会掉下来提醒过往的船只,现在是格林威治时间一点。这个掉球的仪式代表着时间的推进,所以现在纽约时代广场到新年倒数的时候,也是球掉这么一下。

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Conference 五点半结束,六点开喝,is almost expected。

当然首选 local beer 开喝,最左端的 London Pale Ale 是也。

来美国这么多年,到这种 open social occasions 还是会莫名有点无所适从。如果身边一个认识的人没有,可能反倒轻松,一旦身边有一到两个认识的人,大家就常常 stick together 了。明明一个 conference 一两百人,最后我们还是一堆 googler 在一起 huddle。好在 google 太大,反正来之前彼此也不熟,也算是 networking 了。

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早上来的时候太赶了,一天结束了才有机会照了照开会这栋楼里墙上的图像。

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整个下午,都在一个 workshop 里,学着如何根据研究结果,总结规律,定位产品,定义功能。最大的亮点是中间会议主办方听说我们这个 workshop 没有 break,居然中途送了 warm donut 进来,非常美味。

Workshop 本身,meh … 当然还是有用,但如果不在每天的工作中都实践,也比较难保持一种敏感度。

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下面是随手拍的,有一个 Google 给的 workshop,主题是 material design principles,居然在 workshop 开始前半小时,就已经开始有人排队希望参加了。看到 external google people embrace with this new design language,还是觉得挺 rewarding 的。

这是早上10点,从地铁站出来,第一眼看到的是这艘已经废弃的战时用船。

当然,我照这张相的时候,还完全不知道自己已经走错方向(led by Google),最后折腾了三四十分钟才 bac to the right conference,
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酒店闹铃7点半,我果断再睡了一个小时到8点半才起 … 起床之后幸福感爆棚 🙂

Day 4: 终于在饭点er 好好ao 吃了顿晚饭

And yes, day 2 of me visiting this office, I have a visitor 🙂

如果有 visitor 的话,其实常常可能会看到不一样的景致。如果不是因为带着 River 同学在楼里走走转转,也不会看到从餐厅走出来到外面的露台上,直接可以看到大英博物馆的屋顶, which honestly, not the most elegant museum roof I’ve seen so far, not even in London。

忍不住要脑补尼斯湖水怪之类的概念 … -_- !

两天前下午是有走马看花去大英博物馆逛了一圈,尽管来之前已是如雷贯耳,但个人的体验是不如巴黎卢浮宫宏大,不如纽约大都会丰富,甚至都不如同在伦敦的 V&A 精致。可能是没有足够的时间仔细品阅吧。看过两天还有没有机会再去。
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下班和同事约出来吃饭。

我居然还见缝插针去 Zara 扫了一圈。发现比美国的款式好看太多(以为来之前还才刚逛过 …)。如果不是因为要去赴晚餐的约,我一定逛到商店关门才出来吧 😛

反倒是天黑前开始淅淅沥沥的下雨,而且粗心如我,居然在包里放了伞!这样的细心,可能也只有在旅游的时候才能被激发吧。于是就打伞和 London Google 的另外两位 mm,在伦敦大街小巷里穿梭,抄近道,找餐馆。

又是回眸一拍。

沿徒经过之处,凡是酒吧,统统满座。

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吃的是韩国菜(分量那是真少啊…),聊到是她们在英国不长不短的生活。

一个姑娘说道,觉得在英国太难交朋友。

如果想交有中国背景的朋友,又希望在国外,可能最好的方式是搬家去湾区吧,我默默的这么想。

对国人而言,欧洲比美国社会难融入太多。由于这两年加州科技公司疯狂的找人和扩张,我在湾区基本已感觉不到在美国生活;而在英国的点点滴滴则会不断提醒着这里的华人,他们在异国他乡漂泊奋斗。

欧洲大城市的一切,都看起来很美,但看不见的是,高昂的生活成本,华人社区有限,身边同事也多是欧洲人;类似硅谷软件公司所谓一个组从老板到员工都是中国移民,或都是印度移民,甚至现在如火如荼的华人创业团队,一整个 team 都是说中文的中国人,这种情况在英国,乃至欧洲,应该是不可想象。

我不知道该如何评价这样的环境。

对于只在这里停留几天的我而言,一切都是新奇,身边少了很多华人的面孔,我反而觉得轻松不拘束,不会常常需要想面前这个中国面孔,是哪里人,在哪里读书,什么背景,需不需要跟他/她交流,怎么交流。在这里,我可以轻松的不去 make any assumptions about 这些老外。

但对于需要在这边生活的中国人而言,饮食和生活方式上的新奇只是一时,可能真的需要自己很能够去找到自己的位置和社交圈,才能够更长久的也更有生活质量的待下来吧。

所谓当年决定要留学来美国或是英国,对于大多数我们而言,不过是一念之间而已,但想殊途同归却并不容易。

10点了,姑娘们说明天还要上班,这一天就这样作罢。

当然,我明天也要早起;the whole point of coming here, UX London conference,过不几个小时,就要在格林威治村开始。

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Day 3: Google London + Phantom of the Opera

周末过完,马上就下雨了,老天爷,你也太给我面子了。

早上还没完全睡醒,想着9:30 公司得早餐就结束供应了,赶紧起床。挣扎着到了公司食堂,才发现逆天的伦敦 office cafe 早餐供应到10点 …

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都来第三天了,吃了一顿油泼辣子面,一顿广东菜,一碗面,其他时候都吃在了公司,所谓伦敦无美食,等着明天晚上再去体会吧。

还是要感慨一下 London office 早餐和午餐质量之高。

也要感慨一下,不管拿多少,我都基本能吃完;而且下一顿一到饭点儿,也基本就饿了。所谓盯着屏幕敲键盘动鼠标也可以提升代谢的吗?
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午餐供应四种甜点有显著提升员工效率吗?相关部门应该做个研究 😉

IMG_20150518_125623回眸一拍。

为什么一想到伦敦就会想到雨 … 伦敦不是叫 “雾都” 的吗?
IMG_20150518_101933下班了,雨也停了,今天的重头戏来了,和 JY 在这家叫 Her Majesty (女皇陛下)的剧院里看伦敦原汁原味的 Phantom of the opera(《歌剧魅影》)。

尽管《魅影》在纽约百老汇的演出场次最多,但这里,却是30年前韦伯的这部戏剧首演的地方。

小时候就听过这部戏主题曲的片段,只觉得传统的唱腔、激进的管弦乐、和颇为流行的旋律的搭配,让人听起来有些突兀。因为知道要来看的缘故,来之前的几个星期都在听它的 sound track,听多了反倒觉得主题旋律很有它的 hook,当然不乏难度,但却也朗朗上口。

看现场时,又有机会仔细听听多曲重唱,包括男一(Phantom)、女一(Christine)和男二(Raoul)的一段重唱;甚至是在多场剧情戏里,众配角为了推进剧情演进的一些过渡性重唱和合唱。

我自以为唱歌从不跑调,听到的旋律也差不多能简单哼出来,但听 Phantom 里的好些重唱,让我单纯以复述的方式唱出来都很难… 有一种,你知道它在调上转来转去,但你就是摸不着调儿的感觉。

Anyway,术业有专攻,我哼哼里面的 theme 就满足啦 🙂

然后就是舞台的移动布景,非常棒。舞台并不大,但它很合理的利用了空间,机关设尽;并且根据剧情,营造出来垂直距离中的两个世界。太可惜,在里面没法拍照。

只有看到这种类型的剧目,才让我觉得 ”舞台设计“ 其实也是可以当成一个专业学科来钻研的。
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看完和 JY 去附近 Chinatown 大快朵颐了一番,原本是要凑在一起聊一小时午夜情感节目,结果变成了两个女汉子交流职场经验的《非你莫属》…

 

Day 2: Savage Beauty by Alexander McQueen

生活中看似平淡无奇的 randomness 可能都回导向 destiny,就好像如果不是一周前的一个下午,心血来潮去参加了一个酒庄的活动,今天就不会在伦敦碰到的素未谋面的 River 同学,也根本不可能想到,会有机会去看的这场五年一遇的 Alexander McQueen 的服装展。

以下这些都是在看完展览后,被完全震撼到,才回家查的 context:

McQueen 是享有盛名却英年早逝的英伦设计师,为 Givenchy 供职多年,直至创立自己的个人品牌 Alexander McQueen。是获得英国创意奖最年轻的设计师。Of course, he’s a gay, and of course, he’s died of suicide。

但这些都不阻止他的作品和他的时装发布成为多年以后时尚界所奉为的经典。

名为 Savage beauty 的这场展览在五年前纽约的 Metropolitan Museum of Art 首映,成为博物馆多年最成功的展览之一,直至五年后,展览又重新在伦敦 ”上映“ 五个月。

And, thank you River, so glad that i caught up with it during one day of these 5 months.

And here comes some photos of his designs:

在看展览的时候,River 提到一个结构稳固的概念,里面也看到来自 McQueen 自己的 quote,”只有当我明白如何建造一样东西的时候,我才知道如何解构并且重构它。”

他的设计是抑扬顿挫,充满个人风格,却又极其稳固的,是对于温和的框架野蛮的挣脱。

不管设计的意向从土壤,羽毛,到蝴蝶,到宫廷,再到未来,一切都以人体结构和设计图形结构的美为基础,并且加入无限的细节,每一件衣服和每一件饰品都毫不无趣。

 

读完 wiki 上面的对于他和 Alexander McQueen 这个品牌的介绍,了解到在他过世之后,曾经的助手带领新的设计师仍然继续着这个品牌的辉煌,才让人觉得故事的结局没有那么悲情。

Day 1: London

本姑娘上次来欧洲也是这样,暴走到巴黎,马德里和巴塞罗那,回去都瘦了好几磅。

这次估计也是类似,所以如果想达成每天睡前写点游记的目标,那也只能是只言片语随手拍了。

由于 SF 飞 LA 的 UA 航班一直 delay,差点在 LA 误掉 connecting flight to London,还好碰到个英国大长腿妹,跟着她从航班上一路杀下来,飞奔至登机口(已经到最后一轮催旅客登机了),还好有惊无险。

Heathrow 机场,下飞机,根据 River 同学的提示,是可以打 Uber 的,于是赶紧掏出手机开始用 Uber 准备叫车,不想居然在英国叫车需要输入短信验证码,但我的美国手机好死不死在英国怎么都收不到短信,因为行李太重,只得乖乖叫计程车。

所有英国计程车都长得这么低调憨厚吗?;)

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坐计程车的确不便宜,但好处是进入市中心之后,慢慢悠悠的把市中心的重要景点都 preview 了一遍。虽然我 preview 一半就睡着,实在是太困了 …

(我以为 the rest of today 估计就只能歇着了,但没想到还是一到旅游就无可抑制的爆发小宇宙,一直折腾到当晚凌晨才睡觉)

在预定的 Airbnb 住下,房东叫 Sandy,是位和蔼可亲的 personal trainer 大妈,惊喜的发现居然房间对面就是 one of the Google London offices。记得当时特意定离着近一点儿的,但没想到这么近。

休整了不到三十分钟,就直接出门了,窗外的阳光实在是太 inviting 了,出来前还备了把伞,但眼前伦敦的天气简直跟三番无缝接合。

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住的是 Covent Garden, West End 一带,类似于 NYC 的 broadway 附近,各种剧场和演出海报

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虽然没事先计划,但居然住得离伦敦的华埠很近。好像去过的英美城市的中国城里都会立这么个牌坊。可能是三藩华裔密度太大,在中国城基本看不到太多非中国面孔,但在伦敦的 Chinatown,好像一半都是老外,而且中国店铺和英国咖啡馆、超市和餐馆基本没有间隙,更像是城中一个普通的 neighborhood,而不是单独分出来的一块华人自留地。

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独自旅行意味着 … 找能反光的窗户,趁着没有人赶紧来一张 😉

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Oops,这扇窗户就不能让我对着自拍了 … 里面的老爷爷在很认真的给这个英伦小哥理发。

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我常常在想城市有摩天轮的意义,恐怕在下面看的人永远都无法理解为什么会有人真的花钱坐上去花半小时转一圈呢。即使是这么著名的伦敦眼,也是一样。IMG_20150516_181536

虽然路过的时候,我还不知道这是哪儿,但 it’s a pity 美国的城市并没有一些这样的地方。这样的地方才让人觉得,你和多少个世代生活在同一片土地上,也觉得作为只看得到100年的人类个体,并不孤单。

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白金汉宫旁边的街道

IMG_20150516_162755And here’s the most important question to Londoners 🙂 连背景图都自己配好了。

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哪里需要找 bar,where the drinks are, that’s where the happy hour is.

IMG_20150516_192158I just love the shades of these trees, and the composition they formed with the wall.

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泰晤士河畔旁若无人的一对情侣。我敢肯定他们不是本地人,呵呵,旅行和陌生的地方才会让人热情和冲动吧。当然,也有可能因为我是射手座。

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I am pretty sure this is the river bank where Jonathan Meyers threw away the secret of the murder of Scarlett Johansson in Match Point.

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书的颜色,如果有的话,那应该是这样的吧。

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这样的地方会让我联想起纽约的街头。

And,那位认真拍照的小哥,有注意到右边的滑板马上要过来了吗?:P
IMG_20150516_184129 所谓之走走看看,随看随停。泰晤士河畔有 Shakespeare’s Globe Theatre (莎士比亚球形剧院),这绝对是今天暴走伦敦的彩蛋。本来只是想进去瞅一眼,结果问到有 6:30 一场演出 ’As you like it‘ (《皆大欢喜》) 的站票,才 5 pounds,当机立断,进去 “站站看” 。

进去之后,发现就是《恋爱中的莎士比亚》中出现的那个剧场,乐呵乐呵的站了俩小时看了大半场戏。可惜演出过程没法拍照录像,因为剧中还有男一男二赤膊上阵决斗的戏码,绝对值回票价 😛
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白金汉宫附近的马场。欧洲人都很喜欢玩马这件事情,并且不是在野外,还是在城里。有更悠久文明的地方果然都是喜欢驯化野生。不像美国就真的是在野外才玩马 …

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当然这是假的电话亭,但不妨碍游(wo)客(ben)们(ren)拍照留念的兴致。

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威廉王子和凯特大婚的地方。不管多么有名的历史建筑,总是会被最近发生的历史事件码上标签。当然,也惊喜的发现,英国平民百姓是有多么爱他们的皇室家族,简直就是活蹦乱跳的全民吉祥物啊。

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10点半,从上飞机开始就没挨过床的我,累得快趴下的我,还是被这句话逗乐了。好啦,现在一点也不担心有时差了,因为今天的我,和美国人民一样时间起床,和直到英国人民睡了,我才挨着儿床 …

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