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Leah Buley’s Talk @ Citrix

昨天跟 Wenhui 吃饭,说到湾区做 enterprise product UX 的圈子是要有多小:刚来湾区的时候,在 Oracle 认识的一些 mentor 和同事可以算是湾区最早做 usability 和 user experience 的一群老人吧,大多的 background 是 human factors, psychology 和 cognitive science 的,这群人之后出走到 SAP, Salesforce, Ebay, Paypal 等等,再后来,又被分流到类似 Intuit 和 Citrix 这样的后晋企业级软件公司中。现在 Citrix 的 UX 老大就是这样类似的 path。

一个很大的 benefit 是,因为有圈子的积累,everybody knows everybody,交流就变得很容易,前两周Citrix的design strategist就邀请了Intuit的design strategist Leah Buley 过来 Citrix Studio 做了个 talk。

Leah Buley 一看就是这种又文艺又 geek 的女 UX professional,是我喜欢的类型,给的 talk 也是简明扼要,我一边听一边截了些屏,觉得有些 points 是很值得分享的:

Preparation

在 Project 的初始阶段,让 stakeholders 们都认真的填一张调查问卷,主要的问题包括,有哪些人需要参与,希望达成的商业目标是怎样,用户需求是什么,产品的独特性在哪里,需要遵循一些怎样的设计原则。这些东西看似‘理所应当’,但真正做项目的时候,回头看看,很多之后的问题就是因为忽略了前期的准备工作。

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Sketch Sketch Sketch

Leah Buley 说到她刚到 Adaptive Path 的时候,很不适应 designers 们一开会就拿起笔,在纸上或者白板上涂鸦的风格,但不可避免的是,whoever has the pen makes the decision(拿笔的人做决定),因为很多概念 ’口说无凭‘, 只有画到纸面上才算是 ‘板上钉钉’。

不管是演讲,唱歌还是画画,一旦加上了 ’当众‘ 二字,难度就陡然增大,我没有做过这样的调查,但即使是在设计师的这个群体里,有 ’当众涂鸦‘ 恐惧症的人绝对不在少数。直到现在,在开会的过程中,让我 ‘当众’ 在白板上 sketch 一个想法,仍然是压力山大,就算画的是黑白的线框图也恨不得要四处对齐才好。

Leah 一方面鼓励产品团队要克服这种 ‘当众涂鸦’ 的恐惧感(因为你越早把自己的想法 visualize 出来,犯错误的成本就越低),另一方面,她积累了一套画线框图的装备,包括哪个颜色用来画框架,哪个颜色用来做批注,让这个过程变得更加得心应手,事半功倍。

这里插一句嘴,我的个人经验是,不管什么工具,Balsamiq 也好,Axure 也好,Evernote Skitch 也好,从脑袋到鼠标的距离,总是大于脑袋到手的距离,所以到现在为止,最有效能记录自己想法的,还是纸和笔,所以我很同意 Leah 的 approach 。

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Recognize Good Enough

我常觉得自己愧对 designer 的这个称呼,就是因为我常常在 design review meeting 里讲一些 politically incorrect 的话,比如,’ i don’t have a strong preference for one vs. the other ‘, ‘ i don’t think it actually makes a difference’, ‘ i am okay either way, as long as we have a decision ‘,翻译成中文,大致意思是,你们怎么整,我都无所谓,反正也不是什么大差别。

一个政治正确的 designer 应该是处女座,很 finicky 的,而不是射手座,很 easy-going 的 XD

我觉得 Leah 推荐了一个很实用的方式来在 finicky 和 easy-going 之间找一个平衡点,make good enough design。她的方式是,把产品分成几个不同的模块,比如 dashboard,  manage profile,等等,给每个模块找到一个对应的设计的 ‘最好’ 的产品来做参照系,一边设计,一边与这些参照系做比照。

最终的目的,并非是把每一个模块都做到与 ‘最好’ 的产品齐平(那样就成韩国整形美女了),目的是在一到两个最重要的模块上,做到齐平,其他的留下一些进步空间也无妨。

如果每个模块都要纠结到最好,那设计团队就不可能不拖延整体进度了。就是因为没有下面这样一个表格来 keep track of 每个模块的 readiness,所以在做一个单独模块的 design review的时候,常会出现 ‘纠结到死,无法 move on‘ 的状况。

Acknowledge the design that’s good enough,也算是设计团队对于整个 project 进度的一个 courtesy 吧。

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Youth

Stroke by the song on a Sunday morning. For many reasons.

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Shadows settle on the place, that you left.
Our minds are troubled by the emptiness.
Destroy the middle, it’s a waste of time.
From the perfect start to the finish line.

And if you’re still breathing, you’re the lucky ones.
‘Cause most of us are heaving through corrupted lungs.
Setting fire to our insides for fun
Collecting names of the lovers that went wrong
The lovers that went wrong.

We are the reckless,
We are the wild youth
Chasing visions of our futures
One day we’ll reveal the truth
That one will die before he gets there.

And if you’re still bleeding, you’re the lucky ones.
‘Cause most of our feelings, they are dead and they are gone.
We’re setting fire to our insides for fun.
Collecting pictures from the flood that wrecked our home,
It was a flood that wrecked this…

… and you caused it…

Well I’ve lost it all, I’m just a silouhette,
A lifeless face that you’ll soon forget,
My eyes are damp from the words you left,
Ringing in my head, when you broke my chest.
Ringing in my head, when you broke my chest.

And if you’re in love, then you are the lucky one,
‘Cause most of us are bitter over someone.
Setting fire to our insides for fun,
To distract our hearts from ever missing them.
But I’m forever missing him.

幻灯片外貌协会

事实屡次证明,我对好的 presentation 和 slide deck 没有任何抵抗力,而做得烂的 slides 则会转移我的注意力,让我对演讲者,以及演讲者所代表的公司和与会方都没有什么好印象。

当然,必须承认,这种视觉传播上的洁癖并非人人都有,很多大牛的演讲稿和幻灯片也并非丝丝入扣,但如果能做得好一点,避免一些明显的错误,并且更有效的传播信息,为什么不呢?

上周末参加的一个 conference,九点多十点不到,第一个上来的 keynote speaker 的 slides ,就已经让我有吃过午饭下午一点的困劲儿了… 讲句老实话,老先生说的内容并非全无道理,并且会议主办方还以老先生曾经中过风,现在战胜病魔又回到职场上这一点来做噱头,听完老先生的故事,不免还是对他充满敬佩,但当他一开始“叙述”这整版整版的文字内容的时候,当他居然把一个表格完全 copy & paste 到幻灯片上,当他居然没有在幻灯片边缘留下任何边框(margin),当全世界都在扁平化,简单化,他不仅用了间隔行变色(alternative row color),还加了色彩渐变(gradient),我就有种特别想帮助他的冲动…

最近常听说的一个理论是,人真的不需要长的太好看,长得正常到,第一次见面的陌生人注意不到你的长相,你就安全了(当然这一点对女生可能不太适用…);同理适用于幻灯片,不需要太花里胡哨,但正常到观众们集中关注幻灯片上的信息就好了。

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相较之下,Evernote 的 presentation 真是个不折不扣清清爽爽的”帅哥”。说实话,这位 COO 讲得也无非是摆事实引数据,讲得也都是些中规中矩的 facts ,但往这高端大气上档次的 slides 前一站,气场马上就低调奢华有内涵了。也没什么特别的,高清晰度图片,清晰的色彩对比,少量文字,大字体,平衡的页面布局,与原产品一致的视觉风格,要点突出,信息简明。即使对于马上就要走神的听众而言,光是看到硕大的 “ 75 million users ”,也已经抓到他的 point 了。

说实话,现实生活中,哪有那么多人费劲心思的琢磨这些 conference keynote 到底在讲什么呢,大多数时候都是匆匆扫一眼,能抓到幻灯片上的几个重点信息就不错了,更多是冲着演说者或者所代表公司的名气去的,在这种情况下,幻灯片变成了另一类的公关工具,需要达到的效果是,直接打印出来,就能够当公司的宣传册用了。

一个幻灯片做得烂(注意,不是 presentation 做得烂,很多公司的大佬可能并不拥有舞台感,没有台上的 chrisma ,所以并非一流的演说家,但公司团队仍然可以做出有质量的幻灯片)的公司,如果做的又是 consumer product 的话,我个人觉得凶多吉少,不注重细节也无法做出高质量的产品。

而最近两周常听人说的一个概念是,以前大家总认为,做产品一定得有个独特的想法,但事实是,一个普通的、能帮助到一些用户的产品想法,只要确保有上乘的用户体验,也能吸引到用户的眼光和关注。仅仅是使用产品的过程,就是一种享受了,至于能否达到目的,反正大多数消费者产品也都是先创造需求,再满足需求。

更何况,好的用户体验,本身就是一种需求。

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