Monthly Archives: October 2012

这年头 要专心太难了

以前在Twitter上见人推荐过这个软件:OMM writer —— “禅心写作”。很久以前就装了,但一直没有用。最近翻出来开始用它写博客和长邮件,觉得非常舒服。

在这个充斥各种信息和社交工具的世界里,一旦打开电脑,专心就成了一件奢侈的事情。至少我自己的状况是,开着电脑,即使什么事情都不做,浏览器里各个标签页里的信息就会自己蹭蹭的往外跳,且不说Facebook,Weibo或Twitter这种流量比较大的社交服务,就是与获取信息更直接相关的,自己订阅的一些feeds, google reader,Quora或知乎之类,也是每隔十几分钟,就一堆新东西“吵着嚷着”吸引着你的注意力,更不用提随处可见的滚动新闻和广告条了、

Stay connected当然是一件好事,但stay connected with everything本身就是一件不可能的事情,像我这种注意力极其分散,又没什么自律能力的用户,通常情况是,正经邮件写了不到一半,网上瞎逛个半天,然后又过来写blog了…

那既然都要写blog了,就专心点吧。发现用OMM writer,大大的缩短了我的写作时间,于是就离不开了。

现在都所谓,要给用户创造一种体验、界面只是用户体验中很小的一部分,除了看到的排版、颜色和字体之外,更多的是用户在这个产品和平台上做什么,怎样做。

关于“专心”这件事,我所纠结的问题是在于,分散注意力的信息太多了,而OMM Writer所创造的体验核心就是,去除一切与当前任务无关的信息。给你一个“简约而不简单”的界面来平心静气的码字。至少把其他让人分心的信息和程序都cover起来,也算是一种软性强制吧。

但当然,体验不能到此打止,不然这跟我开个word全屏也没差了。很多时候,分神其实是因为在使用产品的过程中,遇到了繁琐,不简便的功能。试想,当你在word里调整一个表格,发现怎么微调都不对劲的时候,是不是常常有take a break的冲动?接着就打开浏览器,告诉自己只分个五分钟神开个网页,随便看看,结果就花了半小时才回来。

如果单纯是写作的话,这本身就是一件重内容轻格式的事情,用Word或是其他文本编辑工具都显得多余,OMM writer以一种极简的方式,只给用户4种字体的选择和3种字号的选择。这样的返璞归真反而让我意识到,选择过多,不过是给人更多犯错误的机会。


当然,对我来说,这个工具最吸引人的地方,也是其体验最独特的一个地方是——伴随写作的音效。

我一直觉得,有助于注意力集中的,并非是一张白纸。就好像在有淡淡背景音乐的咖啡馆里,你反而比在安安静静的家中更能专心的读书或工作。那部分少量的噪音好像活性炭一样把你的“杂念”吸收走了,不然,“杂念“会慢慢发酵,持续的影响你做事的专注度。不信的话,试一下,一边嚼口香糖,一边工作的效率,反而会更高。

OMM writer淡淡的背景音乐正好起到这样的效果。它还提供了与键盘相匹配的”敲击声”。记得以前高中搞竞赛的时候,组里有些同学反倒不喜欢用消音键盘,觉得键盘越破,敲起来声音越大,越有做题的兴奋度和成就感(当然像我这种菜鸟,就是在一旁被这种“强大”的键盘敲击声搞得心神不宁的那一类了 LOL)。

但我想是一样的道理,淡淡的背景音乐,和非常契合的键盘敲击声,自然而然的吸收了你原本就会分散的那部分精力,让你把主要精力自然而然的集中在,屏幕中央,并不大的一块“码字区”。

直到写下最后一个句号,都还有些意犹未尽呢。

They are indeed all life coaches

Was in this Swedish + 推拿 massage session yesterday, and half way through the session, i asked the therapist, what got you into this?

He smiled (of course, as i was facing down, i judged from his tones and imaged he probably did) and said, i am actually writing a biography about myself lately. I was surprised, not because a therapist shouldn’t write a biography, but he doesn’t look like he’s getting towards the last lap of his life. He’s in his early to mid 40s i’d say, not to an extent that one would write a ‘summary’ about oneself.

He went on, describing his experience though: i used to be a financial investigator, mostly making sure that all money coming in to the States investing US companies have valid sources, no terrorists or any vicious sources were involved. I started right after when 9-11 happened, and did that for 7 or 8 years. I experience so much mental and physical pain during that period, was flying all the time to different cities to perform the investigations, and was under a lot of pressure. I literally feels my life would be significantly shortened did i keep doing that.

So he gave up his career, and spend quite some money into a physical therapy training course, which requires 7,200 hrs of training in total. He did that in one year, learned all kinds of massage approaches and obtained his license. “It’s like a second life to me”, he said, “and I’ve been doing this for 3 yrs, feeling much more relaxed and healthier, I am helping others and helping myself.”

“Financial investigator” sounds like a pretty general and deceptive job title. He could be one of those secret agents involved in national security, and became a therapist and having a job that’s very Zen, just right to the opposite of the his previous life. Very interesting … lying on the massage coach, i can’t help ‘novelize’ his stories.

——

As part of the promise i kind of set in my last blog post, which is to keep doing some kind of exercise to maintain body condition, I’ve been going to this spinning class in gym this week. Did two one-hour session so far, 45 minutes spinning plus 15 minutes core, so far so good.

The coach is a girl named Carrie, in her late 20s. Like any other training coaches, she’s very fit, strong and energetic. Towards the end of the session, all of the sudden, she took on this very serious look and said,

“I was on this mission in Heidi, with a friend of mine for a few weeks. After the friend came back to the States, people asked him, how did you get so healthy and fit, and tanned? The friend said, that’s what you get by living in a 3rd world country.”

“Eat from less options, more physical work every day, and less sitting, browsing online or watching TV, that’s all what it takes to lose the extra a few pounds on your body. I just don’t understand why some people just can’t do that, so they died in their 20s, but won’t be buried until they are 80s (ouch, that’s harsh…). I just can’t accept people who say they can’t lose weight, what do you mean that you can’t do it?!”

——

It’s interesting to see people in sports, training or massage therapy, closely relate their mission/career to one’s mental health. I think to a great extent, it’s true, sweating, and the process of keep pushing and challenging yourself is a way to relieve pressure, and poisonous elements from your body. To me, it’s really not about losing weight (i wish though). I tried keep exercising to see if I can lose 5 more pounds, but that ever happened. But indeed, i’d feel differently about myself. Not only the body’s in a better shape, but also it brings a sense of concentration, confidence and energy. The sense of being physically superior is probably one of the oldest instincts of human being, so that sense of confidence is very natural, and no one can take it away from you easily.

The only problem is that I really need to keep up to that, it’s literally a part-time project that you need to put in 10 hours a week. Let’s see if I can do it for the full month. Your body is something that no one can take away, and more importantly, you cannot give it up.

周末从自虐开始

我后悔了,早上还是没忍住,先塞了个红豆包,又喝了半杯咖啡,现在这会儿真的快吐了。有没有搞错,前面身高快一米九的职业健身coach跑那么快也就罢了,Coach旁边一位看上去体重不轻,跑步姿势也不好看的白妞,居然也跑那么快,还边跑边跟coach聊天?

整个大脑都快不能运转了。终于要转弯了…

不是吧,转弯之后眼前居然出现个三番typical的大斜坡?这有点过分了,这别说已经跑了一mile了,就是一开始就让我爬这个斜坡,也够呛。

只能一步一步往上爬了,后面几米就能听到Stacy童鞋“沉重”的呼吸声… 想必也是快崩溃了。这小妞几天前就拽着我报名了这个workout session,于是乎,周六一大早就来三番跑步自虐来了。

教练还挺贴心,看我俩跑到队伍最后面(这队伍里一怀孕了的姐们都比我俩跑得快…情何以堪啊…),还主动减慢速度跟着我俩跑,一边还指导说,swing your arm back, lean forward(手往后摆,身体重心靠前)。我算知道村上春树那本《当我谈跑步时,我谈些什么》都是胡说八道了,跑到筋疲力尽的时候脑子里面就是一片空白啊,不仅什么都不想,所有外界的信息都变成了干扰和噪音,完全不想处理。所以教练一边跟我们加油打气,我一边在心里狂吼 shut up!
我想说,村上同志你还有精力一边跑步一边meditation,想些有的没的,果然不是人类…

整个训练Session的前半段是完全没有人性的在户外自虐,后半段还算有点人性,在室内做瑜伽,其实就是些基本的stretch(伸展运动)。跑完步,再趴在瑜伽垫上,都可以感觉到自己身上的汗在一滴滴的往外冒,然后再顺着脖子、背部往下流。

瑜伽之于我,就是教练和周围同学用一个一个基本的瑜伽动作,不断的“羞辱”我,让我发现和了解自己的柔韧性和力量是如何差到极点的过程… 但有鉴于今天是先跑完步再来瑜伽的,我的brain power还处于被跑步消耗殆尽的状态,周围帅哥美女们的姿势是否标准,弯下腰是否能摸到脚尖,我都whatever了。

Session其实只有一个小时,但结束之后再走在路上,就发现那些跑步的人变得很“扎眼”,他们不管高矮胖瘦,但大都是一身长袖短裤打扮,头顶好像可以冒出热气,满脸通红(肤色太黑,看不出来的除外),for some reason,我看到他们每一个人,都觉得他们好像已经跑了好几miles…

身为Asian Female,有一点好处就是,不像美国佬或是一部分亚洲男性,我们再胖也胖不到哪里去,也不用练肌肉,所以没什么特别需求每天去健身房。按照村上《跑步》那本书里的说法是,这一类“不需要健身也不胖”人,在人生的前半段比较有优势,但年纪大了之后,身体很容易就变不好;但那些年轻的时候需要拼命锻炼才能保持体型的人,反而因为锻炼,在人生后半段比较健康。所以说,上天还是公平的。当然,那些容易发胖又放任自流的人,就不在讨论范围之内了。

当然,还是身体健康比较重要,所以像之前那种,今天工作太忙,好累,好饿,想赶快回家,这类理由,统统都应该戒掉,还是应该每星期push自己两到三次,搞一下这种自虐活动,一两个月之后,说不定就没有那么想吐了吧。

不过如果让人们选,坚持每天跑步30分钟,或者,坚持每天写30分钟blog,我还蛮好奇答案会是怎样。

村上的Articulation (2/2)

如果偶尔能有这样make sense的谈话,甚至是在《康熙》或《锵锵》听到有人有make sense的讲自己的故事(台湾同胞是管这是叫“口条好”吗,给人一种菜市场的感觉… lol),都不是一件容易的事情。而村上的文字带给我这样感觉。

与其驾驭情节的能力相比,他的描述性文字,常让我有忍不住会心一笑的冲动。主人公的寂寞和冲动、隐忍和焦躁、觉得自己与众不同,却又只能屈服于现实的纠结与平和,在他的描述下看来,十分清晰,让人有同感,而不矫揉造作。

我相信不管是村上也好,还是前文提到的“叙述者”也好,这都是些内心丰富,热衷“自言自语”的人。这样的想法在《跑步》这本书里,得到了印证,

在这本半自传体的随笔集里,他记录了人生中长跑的经历。尽管他过着朴素、井井有条的生活,生活中所发生的事情,遇到的人对他都是有形无形的影响,而他在主动的,不停歇的reflect、justify和conclude这些影响。其实是以长跑的经历为载体来表达态度。

有叙述者的能力,之于积极思考、并且有倾诉欲和影响欲(desire to tell and influence)的人,是幸运的。对于这些人,“自言自语”、或者写作,又是一种比面对面的聊天和交流更有意思的事情。

 

作为一个极易受周围人影响的人,当其他人出现在我面前的时候时,交流的方式和内容都会因为交流的对象和环境发生变化,个人真实的性格和想法会无法完全显露出来,但书写的时候,好像在与自己对话,比较少担心作为“读者”的那个自己会judge或dislike自己,比较真实随性。

所以,充其量,只能算是一个“自我叙述者”,在与自己对话的过程中,表现出真实的自己,并且make sense。而要成为一个能在与别人的聊天中make sense的人,甚至是像村上这样,articulate oneself to millions of readers,与此同时,又不失去自己,是难上加难的事。

回想自己,偶尔在聊天中显示出来的真实性情,那也往往是因为信任聊天的对象,或是觉得聊天对象会欣赏并接纳这样的自己;对于并不在意自己、或是自己不在意的人,就会带上礼貌的面具,不置可否。

所以,我只能算是个冒牌的小说读者,因为读完之后,对小说的情节几乎无感,却对皮毛上的文字大发感慨。

好像咖啡,初衷可能是“提神”,但如果只是因为迷恋其口感、买咖啡的过程和所带来的氛围,是否就应该被讨伐呢?

村上的Articulation (1/2)

最近半年读了三本村上春树的书,《挪威的森林》,《1Q84》和《当我谈跑步时,我谈些什么》。后两本托室友的福,他回东岸去一阵子,书还留在书架上。想他这样文青的书架上,必然是要有一两本村上的书吧。

像这样名气太大且粉丝众多的作者,读完之后,反倒难让人有一种享受或是豁然开朗的感觉。好像去到热门的旅游景点,尽管仍然是极美的,潜意识里总觉得这美景早已被太多人目睹和分享过,没有了那份探索“少有人走过的路”(road less traveled by)的兴奋。并且其中引用太多西方音乐或文学的意向,我怀疑,普通日本人并非有这么好的音乐和文学素养,作者有在建筑他自己的理想环境的嫌疑吧。

村上的名号当然是小说家,但无论是《挪威》还是《1Q84》,情节都未让我觉得十分亮眼。当然,认为情节或故事主线是小说的要点,也可能是我这种外行人的看法。

《挪威》里对人物的心理描写有大量铺陈。初读《1Q84》,我稍有吃惊,因为不同于《挪威》,这本的故事性很强,村上的文字也给人强烈的情节和画面感,与电影手法类似。但直到看完三本,只觉得他并无娴熟驾驭复杂故事情节的能力,很多在小说开端所设的局,都有些“后劲不足”。

但这不妨碍,仅仅读过他很小一部分作品的我,认为他是一个有意思的写作者:articulate(叙述清晰)是我做能想到的第一个形容他的词。

世界上有一种人或许可以被称为“叙述者”(又不能用articulator… 不然成了矫正牙齿的器具)。他们的特征是,可以兼具逻辑性和感性的叙述和表达个人的观感。

你肯定遇见过这样的人,喧嚣的周末party上,三五好友的晚餐,工作会议的间隙,甚至是飞机或地铁上,当你与身边的朋友、同事,或是陌生人,打开了一个话题,然后你发现,听这个人的叙述他或她的故事和见闻,是一件毫不费力的事情,你不需要费力去想下一句话如何接,也不需要特别的做出你很感兴趣的样子,自然而然的,你在清晰的接受对方的信息,不需要做任何解码,因为他们的讲述本身就是make sense的。

Adios, Cancún

这应该是至今为止见过最漂亮的海了。

到了Cancún,站在华氏90多度的海滩边,才觉得假期刚刚开始。酒店就在有名的7字型海滩上,游泳池与海滩,大海几乎连成一片。

每当到有高温、阳光和潮湿空气的地方,那些记忆里和外公外婆一起过的长沙的炎热夏天就会溜出来,让站在海滩边的我像是回到了十几岁的暑假。变成了孩子,那么,工作和生活都变成了“其他”,享受当下的快乐,才最重要。

晚餐,终于在墨西哥吃了第一顿非墨西哥菜… 即使是简单的Pasta,顿时有种在美国吃了一个星期沙拉和三明治,终于去了家中国馆子吃了碗面的感觉。希望在异域explore不一样文化体验的心情,在味蕾的固执前,真是显得很没骨气。于是,好像一直到离开墨西哥之前,就一直在“很没骨气”的每顿都不吃墨西哥菜了…

 

在Cancún待了三天,又去了一处玛雅文化遗址——奇琴伊察。因为是“世界文化遗产”的缘故,虽然不是旺季,但仍然人流如梭。最著名的是一处,常常在国家地理或是discovery的视频里都会见到的玛雅文明引以为豪的‘羽蛇神’金字塔。古老的玛雅人用它作为测算时间的地标,显示出他们在纪元前就已有非凡的数学和天文能力。不仅如此,金字塔周围还有当年修建的平台,运动场,边缘都可以看到栩栩如生的石雕画,其中不仅包括人物,聪明的玛雅人还有他们特有的符号标记出人物所说或所梦的内容。

会说英文的导游,显然是已经给太多的来自世界各地的游客讲述过同样的台词,他对玛雅人的仪式和传说的描述倒是绘声绘色,但或许是因为他所讲述的众多故事都与玛雅人所崇尚的活人祭祀,或是充满血腥的球类比赛相关,只让我在背上涌起阵阵凉意。在信仰丧失的年代,看到当年的人类因为信仰的所作所为,第一反应其实是一种恐惧感,恐惧于,即使是如此智慧一个民族,仍然会臣服于他们的信仰和对自然的皈依。当你无法用”愚昧“来解释一件事情的时候,真实的答案往往是很可怕的。

 

去之前就想见识一下Mexico当地的salsa dancers来着。在SF的club里曾经见识过一位很有范儿的墨西哥大叔,一直以为只要会说西班牙语就能对salsa music产生最自然不过的身体律动。但真是失望至极,临走前的最后一晚,冒雨去了据说是当地最好的salsa dance place,不仅仅这家bar居然在Cancún的中国城plaza里(Cancún居然还有Chinatown?!),所以楼下就是家吃dim sum的中国店,真是太错乱了… 进去之后,听了不到二三十分钟的拉丁音乐,就开始放American pop… 然后整个场子就完全被Americanize了… 那些我觉得在SF的salsa bar里见过的似曾相识的拉丁面孔,每个都在很开心的跳美国club里面可能出现的move,于是只能淋着雨颇为扫兴的回到酒店…

就好像吉克隽逸如果在舞台上不穿个彝族服装唱歌,人们就会觉得没有那个味道,当我看到一群Latinos跟着Billboard的hits跳舞时,我就会觉得错乱,但其实有什么呢,不过是在美国的强势文化下,拉丁这种稍显非主流的文化显得更可爱,更有魅力,但这并不代表从这种文化里走出来的人的真实喜好,也并非是定义他们的方式。

我想,将来应该还会有机会再来Cancún,与Vegas的casino和hotel相比,海边的吸引力更大一点,而且应该会更轻松,没有更多的关于墨西哥exploration要去做,这就是个vacation destination,仅此而已。