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到底是哪个朝向?

到年底了,各大门派都开始出总结,或是推荐2013年值得一读的书。无 credibility 也无门派的我,2013年也并没有读很多本书,所幸有遇到一本不错的,值得写篇文章来推荐一下。

Susan Cain曾经是在华尔街工作的一名律师,和任何一位在华尔街工作的法律或金融人士无异,她在所谓的 ‘职业快车道’ 上跑了好些年,直到有一天她决定离开这份给她带来丰厚收入的工作,成为一名独立咨询师:为各种类型的公司做关于negotiation skills (谈判技巧) 的培训。之后,她花了两年来写这本 ’Quiet: the Power of Introverts’,这两年,登上了不少畅销书籍的排行榜。

因为她的职业背景(律师,咨询师),人们常常误解她有着热情外向的性格。按照她自己的话来说,她 prefer listening to talking, reading to socializing and cozy chats to to group settings (喜欢倾听多过于倾诉,喜欢阅读多过于社交,喜欢小范围的谈话而不是大型聚会),有着典型的内向性格。

在我看来,她的书主要传达给读者们有两个信息是,其一,内向并不是负面的性格特质;其二,很多看似外向的人,其实有着更多内向的特质。

其一,看起来很好理解,但却是常常被忽略的一个事实。有时会身边的一些朋友说,“ 我都不知道要怎么聊天?”,“开会的时候要怎样才可以多说一点 ”,潜台词是,不论是社交或是工作场合,话多的人总是 “被认为” 是占据主导。

我刚来美国的时候,参加 graduate student 的 seminar,也有同感,自己吭哧吭哧读了几篇 paper,美国同学随便问几个问题,一堂课就过去了,自己的感想全噎肚子里。

各位如果有跟印度同事打交道的经验,一定对这点不陌生。比较常见的状况是,中国员工吭哧吭哧做了一堆,开会的时候,中国员工做个 demo 花了五分钟 demo,印度员工问了两个问题,大家反而讨论了半个小时,开完会,中国员工径直回自己 cube 继续吭哧吭哧工作,老板和印度员工有说有笑的出去了。

 所以 Susan 所驳斥的 assumption (前提) 是,能说会道并不说明能力,她鼓励内向的人不需要被 talker (多话的人) 吓到,冷静的,自信的,甚至是慢速的,陈述自己的观点(当然,你不能一直噎肚子里,还是要找机会表达),一样可以让你赢得同样的 spotlight 。而作为团队的领导者,也应当避免以话多话少来评价员工。

There’s zero correlation between being the best talker and having the best ideas.

I worry that there are people who are put in positions of authority because they’re good talkers, but they don’t have good ideas. It’s so easy to confuse schmoozing ability with talent. Someone seems like a good presenter, easy to get along with, and those traits are rewarded. Well, why is that? They’re valuable traits, but we put too much of a premium on presenting and not enough on substance and critical thinking.

其二,也是更有意思的一点是,擅长社交的人并不一定有外向的性格。在她的网站上,有这样一个 Are you an introvert or an extrovert 的心理测试。

我觉得测试也有其偏颇之处,大多数人测试出来的结果可能都会是 内向 (no wonder the book becomes a best seller) , 但这并不妨碍 Susan 论证她的想法,在她看来,外向的人从群体中汲取能量,而内向的人从自身汲取能量。

贯穿整本书,是她对不同性格对象的访谈,和她的观点。不少她的采访对象,在朋友和同事眼中,都是热情、开朗、容易相处的人,但在她的评价体系里,却是极为内向的人。她采访的一位大学教授,在学校因为风趣幽默的课堂表现,被学生们评为最受欢迎的教授之一,但这位教授,每天中午都要找借口去学校附近的一条河边独自一人散步几十分钟。对他而言,这与自己独处的几十分钟,才是他一天之中最为惬意的 ”充电“ 的时光,这样,他才能有精力在讲台上滔滔不绝。

通常意义上的社交能力,不过是一种能力,就像任何可以被训练习得的技巧一样,如果你有天赋,或者你花足够多的时间,都可以成为一位擅长社交的人。但只有在认真的和自己对话之后,可能你才知道,自己真正所享受的状态是什么,或者最有效率的时光,到底是怎样度过。

Introverts, in contrast, may have strong social skills and enjoy parties and business meetings, but after a while wish they were home in their pajamas. They prefer to devote their social energies to close friends, colleagues, and family. They listen more than they talk, think before they speak, and often feel as if they express themselves better in writing than in conversation. They tend to dislike conflict. Many have a horror of small talk, but enjoy deep discussions.

书到结尾,她的一个访谈对象,居然是在加州 Cupertino 读书的一位亚裔高中生。这个离我家开车不过十几分钟的北加小镇,之所以成为湾区华人和印度人挤破脑袋都想买房的黄金地段,也是因为学区很好。她所访问到这位亚裔高中生,似乎完全没有因为自己的内向性格而感到自卑,反而因为湾区的大环境,工程师们都以内向的 nerd 自居,并引以为豪,反倒是那些话多的白人学生,被认为是不够聪明的 ”花瓶“,而话少努力的亚裔,则成为校园里的 popular kids 。Quite an interesting fact,i guess the bay area is by itself a cultural phenomenon now.

 

全书也有一些 caveat,也就是 Susan 有点过于推崇 内向 introverts 性格。似乎内向成为了 敏感,思考,独立的代名词,而外向则成为一种肤浅的性格, which is also not true.  当然,对我来说,内向外向,本也没有绝对,懂得在对的时间站在对的聚光灯下 (know when to stand in which spotlight) 比较重要吧。

学着用外向的性格,和他人对话,也保有内向的一面,和自己对话。

如果没有时间读完或者听完整本书,听一听 Susan 的 TED talk 也不失为一个好的方式,来了解一下,内向性格的闪光点。


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